Fauna y Flora en Costa Rica

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  • Costa Rica es un país exuberante en el que más del 25% de su territorio está declarado como Zona de Protección o como Parque Natural . Su flora y su fauna , con numerosas especies , muchas de ellas autóctonas , se pueden disfrutar en más de veinte Parques Naturales , ocho Reservas Biológicas , Áreas Protegidas que alcanzan más de un millón de hectáreas y un área declarada Monumento Nacional . A ello habría que añadir las reservas indígenas , verdaderos bastiones de la naturaleza .
    El Ecoturismo es una de las fuentes económicas principales del país , pues cada año llegan cientos de miles de turistas para observar nichos ecológicos como el Parque Nacional de Santa Rosa , el bosque tropical seco más extenso de toda América .
    A pesar de que el país es relativamente pequeño , los científicos han encontrado más de doce áreas de vida distintas , que generan una increíble variedad de hábitats diferentes . De hecho , según el Instituto de Recursos Mundiales , Costa Rica es el país con más variedad de fauna del mundo , con 615 especies distintas en un área de unos 10 . 000 kilómetros cuadrados .
    Esta riqueza se debe a la gran variedad de zonas de vida y a la diversidad de bosques tropicales que posee . En términos generales , las distintas clases de bosques tropicales se dividen en Bosques Primarios y Secundarios:

    * Bosques Primarios , son aquellos cuyo entorno no ha sufrido ningún tipo de alteración desde su formación , manteniendo su flora original .
    * Bosques Secundarios , son los bosques primarios en los que ha habido algún tipo de intervención , permitiendo el surgimiento de especies no autóctonas .

    De acuerdo con esta primera división los bosques tropicales pueden ser Lluviosos , Nubosos o Secos:
    * Bosque Tropical Seco , es aquel que se desarrolla en zonas de escasa precipitación pluvial . Sin embargo , la estación seca sólo dura 6 meses , entre el mes de diciembre al mes de mayo . El resto del año llueve con gran abundancia , regenerando el sistema . El bosque tropical seco ocupa gran parte de la provincia de Guanacaste , alrededor del Golfo de Nicoya y a lo largo de la costa del Pacífico . Este tipo de bosque posee dos estratos de árboles bien distintos: aquellos que alcanzan el dosel , de entre 20 y 30 metros de alto , con troncos gruesos y cortos , y de copas anchas y planas , y los árboles menores del sotobosque , de 10 a 20 metros de altura , con troncos delgados y retorcidos , y de copas pequeñas . Se trata del espacio de bosque tropical seco más grande de Latinoamérica y su clima es el ideal para el desarrollo de la agricultura y la ganadería .
    * Bosque Tropical Húmedo , es la zona de vida más extensa , hallándose definida en la costa pacífica sur . Es un tipo de bosque semicaducifolio , es decir , que posee algunas especies de árboles cuyas hojas no caducan . Es alto y posee muchos estratos . Los árboles del dosel tienen una altura promedio de 45 metros , siendo en su mayoría de copas anchas y altas , y de tallos delgados . Los árboles del sub-dosel alcanzan hasta 30 metros de alto y , generalmente , son de copas angostas . Los árboles del sotobosque son de 8 a 20 metros , con copas redondas y cónicas .
    * Bosque Tropical Muy Húmedo , es la segunda zona de vida más extensa y la más rica en especies . Se extiende en dos grandes espacios geográficos: las llanuras de Sarapiquí y Tortuguero , y las zonas bajas alrededor del Golfo Dulce . Este es un bosque de hojas perennes , alto , de muchos estratos y con algunas especies brevemente caducifolias . Los árboles del dosel alcanzan alturas entre los 45 y los 55 metros . Son de copas redondas y de troncos lisos , que pueden medir de 1 a 2 metros de diámetro . Los árboles del sotobosque son de 10 a 25 metros de alto , con copas angostas , cónicas y troncos delgados .
    * Bosque Tropical Húmedo de Premontano , se halla restringido a dos cuencas de intermontano: el Valle Central y el Valle San Ramón . Al no quedar áreas significativas de bosques primarios , es la zona de vida más alterada . El bosque es semideciduo , estacional , de altura mediana y de dos estratos . Los árboles del dosel son en su mayoría caducifolios en la estación seca , llegando a medir cerca de 25 metros de alto , con las copas anchas , planas y con troncos relativamente cortos . Los árboles de sotobosque son de 10 a 20 metros de alto .
    * Bosque Tropical Muy Húmedo de Premontano , se presenta en tres áreas: en el Valle del General , la zona de Turrialba y las estribaciones inferiores del Valle Central . Es de estatura mediana a alta , semiperinnifolio , con 2 a 3 tipos de estratos . Los árboles del dosel alcanzan los 30 y los 40 metros de altura , mientras los del sotobosque apenas llegan a los 20 metros . Los arbustos suelen medir entre 2 y 3 metros , y el suelo se halla completamente desnudo . Existen epifitas , aunque no son muy frecuentes , y hay una gran capa de musgo .
    * Bosque Tropical Nuboso , ubicado en las partes más altas de las montañas de Costa Rica , como la división continental de Monteverde , y en las faldas de algunos de sus volcanes , como la del Volcán Poás . Es un bosque casi siempre cubierto por nubes , siendo regado continuamente por una ligera llovizna . Musgos y líquenes forman una base ideal para la germinación de orquídeas , bromelias , helechos que sirven de caldo de cultivo para una gran cantidad de especies animales . Este entorno suele ser muy fértil y resulta muy difícil encontrar espacios de tierra descubierta .
    Sin embargo , muchas de estas zonas se encuentran amenazadas debido a la deforestación . La ruina completa de los bosques costarricenses provocaría la pérdida incalculable de miles de especies vegetales y animales . Algunas de estas valiosísimas especies son utilizadas para la fabricación de medicinas y de fármacos . Esto ha provocado que , en los últimos años , el gobierno costarricense , apoyado por grandes empresas multinacionales farmacéuticas , esté intentando solucionar este gravísimo problema . Una de las medidas es convencer a la población de que el ecoturismo , que supone la protección y el cuidado de los parques , es más rentable que la tala de los árboles para la venta de madera y la utilización de los campos en cultivos de bajo rendimiento .

    Las orquídeas , más de 87 especies de aves , 27 de mamíferos , 36 de anfibios y 8 de reptiles , están protegidas pues corren peligro de extinguirse . La caza y la pesca están muy restringidas . Algunas tribus indígenas tienen sus propios asentamientos en el Área de Conservación La Amistad del Caribe y el Pacífico , una amplia zona de la región de Talamanca formada por tres parques nacionales , reservas indígenas y biológicas .
    La guaria morada , la flor nacional de Costa Rica , es sólo una de las 1 . 500 especies de orquídeas que se han encontrado en sus bosques . Junto a ellas , se han contabilizado al menos 10 . 000 especies de plantas vasculares y dos mil especies arbóreas sólo en los bosques tropicales . El 40% de la superficie costarricense sigue cubierta de árboles , aunque hace apenas sesenta años era el 90% . La importancia de estas cifras radica en que , en última instancia , la diversidad de flora implica necesariamente la diversidad de fauna .

    La fauna está protagonizada por las aves , como el mítico quetzal que se suma a las más de 850 especies de aves que se han contabilizado . Al hablar de cifras , siempre hay que tener en cuenta que cada año se descubren nuevas especies tanto en la flora como en la fauna . A las aves se unen 260 especies de mamíferos , más de 65 . 000 especies de insectos , 235 de reptiles y 835 de peces . Con esta biodiversidad , no es de extrañar que las sorpresas en Costa Rica no se acaben nunca .
    Algunas especies de anfibios , como las ranas flechas , con intensos colores azules , verdes , naranjas o rojos , nos advierten de su peligrosidad . A esta especie de ranas se les llama así porque su veneno era utilizado en las puntas de las flecha de los indígenas , para paralizar fácilmente a sus presas .
    Andar por las zonas de selva no significa encontrarse con los grandes mamíferos y aves de forma común . La vegetación es muy densa y los animales no suelen dejarse ver por lo que lo más fácil es buscar un guía experto y acudir al amanecer o poco después del ocaso . Conviene estar preparados , utilizar todos los sentidos sobre todo el oído que muchas veces será de más ayuda que la vista , el graznido del pájaro campana puede oírse a más de medio kilómetro de distancia . Otras especies , como los monos aulladores , son fáciles de ver .

    Parques Nacionales y Zonas Protegidas
    Un 25% del territorio de Costa Rica está protegido bajo los sistemas de parques nacionales , reservas biológicas y forestales , monumentos nacionales y reservas privadas . A esto se suman las reservas indígenas .
    Muchas de estas zonas tienen zonas de acampada e incluso hoteles para pasar la noche . En la mayoría no hace falta permiso para entrar , aunque sí que hay que pagar una pequeña entrada .

    Parque Internacional la Amistad
    Parque Nacional del Volcán Arenal
    Parque Nacional Marino Ballena
    Parque Nacional Barra Honda
    Parque Nacional Marino las Baultas de Guanacaste
    Parque Nacional Braulio Carrillo
    Parque Nacional Cahuita
    Parque Nacional Chirripó
    Parque Nacional Corcovado
    Parque Nacional de Guanacaste
    Monumentos Nacional Guayabo
    Parque Nacional Volcán Irazú
    Parque Nacional Isla del Coco .
    Parque Nacional Manuel Antonio
    Parque Nacional de Palo Verde
    Parque Nacional del Volcán del Poás
    Parque Nacional del Rincón de la Vieja
    Parque Nacional de Santa Rosa
    Parque Nacional Tapantí - Macizo Cerro de la Muerte
    Parque Nacional Tortuguero
    Parque Nacional del Volcán Tenorio
    Parque Nacional Juan Castro Blanco
    Parque Nacional Carara
    Parque Nacional Barbilla

    Aves
    Los tinamús son grandes aves , especies muy antiguas que "cantan" con un silbido vibrante y profundo , una auténtica maravilla . La fragata o rabihorcado es un pájaro negro con una bolsa roja en el gaznate . Puede llegar a medir más de dos metros . El pelícano , mucho más conocido , es fácil de ver reposando en el agua , junto con más de quince especies de patos . En la zona de Palo Verde o Caño Negro se pueden ver hasta veinticinco especies distintas de las hermosas garzas . En las zonas acuáticas son muy comunes el cormorán , las gaviotas y el pato aguja .
    En pocos sitios del mundo se pueden ver buitres tan hermosos como el zopilote cabecirrojo o el zopilote negro . Entre las águilas , la majestuosa águila pescadora , de color blanco y gris . Otras rapaces son el elanil tijereta , el elanio coliblanco , el gavilán pechinegro , el gavilán cangrejero , el gavilán blanco o el águila arpía de intensos colores .
    Algunas de las aves más vistosas son el rascón cuelligris , la jacana centroamericana , también conocida como gallito de agua , la gallareta morada y la gallatera frentiroja . Sin olvidarse de las palomas y tórtolas , los loros , guacamayos , lapas verdes y los pericos frentinaranja . Más pequeños son los cucos y los colibríes , con más de treinta especies conocidas y sus brillantes colores . Las chotacabras y los vencejos también son muy comunes .
    El quetzal , con su larga cola , es una de las diez especies de Costa Rica . El macho es de colores brillantes mientras que la hembra es más discreta . El quetzal es el símbolo de la libertad para los centroamericanos y el pájaro nacional de Guatemala . No menos espectaculares son el tucán dios tedé , con su impresionante pico amarillo , junto al tucán pico iris y el tucancillo collarejo . En cuanto a los carpinteros , hay más de dieciséis especies contabilizadas , algunos de ellos tan bellos como el carpinterito oliváceo , el carpintero picoplata , el cabecirrojo o la monja frentiblanca . Por la noche los cientos de ejemplares de las diecisiete especies de búhos salen de caza .
    De menor tamaño , pero no menos colorido , son las seis especies de martín pescador que viven en las tierras del país y pajarillos como la tangara azuleja o la lomiescarlata . Con un poco de suerte se puede ver al raro pájaro campana por el Bosque Nuboso . Otras especies son la urraca de cuello blanco , la piapia , la oropéndola de Moctezuma y la cabeza castaña .

    Mamíferos
    De los mamíferos , los más abundantes son los murciélagos , con más de cien especies diferentes . Sin embargo , los más fáciles de ver son los monos: los monos tití , los araña o colorados , el mono aullador o congo y el mono carablanca son las cuatro especies que habitan en Costa Rica .
    El conocido oso hormiguero , con su larga lengua tiene en Costa Rica un hábitat ideal . Existen al menos tres especies en el país , el más conocido es el oso hormiguero gigante . De una familia cercana a la anterior está el perezoso , un curioso animal al que no cuesta mucho ver , sobre todo el de tres dedos . Los armadillos son otra de las especies más buscadas por los viajantes . Las zarigüeyas no eran endémicas de la zona sino que llegaron con los españoles hace unos cinco siglos . Estos marsupiales tienen un proceso de gestación muy particular pues la cría , después de doce días de gestación , trepa por la piel de la madre hasta llegar al marsupio . Existen al menos nueve especies de zarigüeyas en Costa Rica .
    Otros curiosos mamíferos son el coyote , el zorro gris , el mapache , el mapachín o zorrillo , el pizote , la martilla o kinkajú y el cacomistle . La nutria endémica de Costa Rica es conocida popularmente como "Perro de Agua" , es difícil verla , pero está en los rápidos de los ríos y en las llanuras bajas . Puede llegar a medir un metro de largo . El grisón es una de las comadrejas más curiosas , con su cabeza de pelo blanco .
    Dos son las especies emparentadas con los cerdos y los jabalís pero de un tamaño menor , son el chancho de monte o cariblanco y el saíno o pecarí de collar .
    Uno de los animales costarricenses más conocidos es el jaguar . A pesar de la fama que tienen y de su tamaño , es muy difícil verlos pues se esconden muy bien y hay más bien pocos . A veces se les puede oír rugiendo . A pesar del parecido , es difícil confundirlo con el ocelote que es más pequeño y tiene manchas distintas . Está seguido por la oncilla o triguillo felino más pequeño y más escaso . Otro de los grandes protagonistas es el puma , familia de el león breñero o jaguarundi .
    Junto a los grandes depredadores viven los herbívoros , como el venado de cola blana , la cabra de monte y el tapir . Posiblemente sea este el más curioso pues es una de las especies más antiguas de la región y a pesar de estar emparentado con los rinocerontes y los caballos , se parece en poco a ellos . Es más fácil verlos desde una embarcación que andando pues se esconden de la gente .
    Correteando por el suelo de la selva suelen verse numerosos roedores , algunos de ellos muy grandes como el agutí o guatusa , la paca o tepzcuintle . También hay ardillas rojas , chizas y puerco espines . Junto a ellos , los conejos , sobre todo el conejo cola blanca y el conejo de los bosques .
    Bajo el agua , en algunos ríos y cerca de la costa también hay mamíferos marinos , como el manatí , la ballena jorobada , el delfín común y el delfín nariz de botella o delfín mular .

    Reptiles
    Las más de cien especies de serpientes costarriqueñas no son fáciles de ver , por lo que hay que conformarse con otras especies de reptiles no menos vistosas como el lagarto común , el lagarto basilisco verde , la iguana verde o el negruzco garrobo . Por la zona de Tortuguero y Caño Negro son visibles el caimán de anteojos o guagipal y el cocodrilo americano de río .
    Uno de los más bellos espectáculos de las costas costarricenses es la puesta de huevos de las tortugas . Cientos de ejemplares suben a la arena para llevar a cabo el ritual . Las tortugas más comunes , muchas veces visibles a través de la transparencia del agua , son la tortuga lora de unos cuarenta kilos de peso , la baula que tiene unos trescientos sesenta kilos de media y la tortuga verde , mucho más pequeña .

    PARQUES NACIONALES
    Costa Rica es uno de los países que más Parques Nacionales ha declarado en los últimos años . Muchas playas , volcanes o selvas están siendo protegidas mediante estrictas leyes . El Gobierno cobra a cada persona una tasas de acceso , que deberán ser abonada directamente por usted a la entrada del la zona protegida .


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