La Gente y sus Costumbres en Kenia

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  • Como pueblo , Kenia carece de conciencia nacional . La población se siente más arraigada a su tribu de pertenencia que a ser keniata . Gente positiva y de fácil sonrisa llevan a cabo el lema de “vive y deja vivir” . Los keniatas son a su vez muy sociales y disfrutan yendo en grupo . Esta capacidad de inclusión se extiende a los demás donde cualquier visitante receptivo puede participar en charlas o danzas . Su concepción del tiempo difiere en gran medida a la idea occidental . Para el habitante de Kenia nada se hace con prisa: “Cualquier hora es la hora del chai” (té) . No excluye esto su gran preocupación por la educación . La tasa de alfabetización es de un 85% y es frecuente ver a niños uniformados por toda Kenia . Clásicos en sus vestiduras es difícil ver pantalones cortos y camisetas . Normalmente cuidan mucho sus atuendos pareciendo que marchan a una fiesta nupcial .
    Uno de los máximos valores de los keniatas es la familia . Resulta frecuente observar como muchos niños viven con sus tíos o abuelos mientras los padres trabajan en la industria turística en Nairobi . No existe el concepto de guarderías , sino que niños de diferentes edades son cuidados por un miembro de la familia . Esta idea de “familia” traspasa a la idea de comunidad . Las calles se llenan de gente en las horas puntas o al atardecer .

    Crisol de Culturas
    Africanos
    A pesar de la fuerte occidentalización de Kenia , la tribu nativa es el principal punto de referencia de cualquier keniata y la diferencia principal entre las diversas tribus estriba en la lengua y sus distintos orígenes:

    Akamba
    Ocupan la franja que va desde el este de Nairobi hasta el Parque Nacional de Tsavo . Originariamente vivían al sur y hablaban bantú . Cuando emigraron comenzaron a destacar como mercaderes de marfil , cerveza de miel , armas y ornamentos de hierro . Los británicos los consideraban excelentes guerreros sin embargo las relaciones entre ambos se deterioraron cuando Reino Unido confiscó parte de su ganado y aumentó el número de asentamientos en la región . Ante esta situación los akamba llevaron a cabo manifestaciones pacíficas en Nairobi hasta que los ingleses les devolvieron sus animales .
    Su estructura se basa sobre todo en edades . Así los niños se inician en la edad adulta , los padres son considerados “ancianos jóvenes” (mwanake los hombres , mwiitu las mujeres) y se responsabilizan de la limpieza y mantenimiento del pueblo , los ancianos (nthele) son los encargados de organizar las ceremonias funerarias y la administración de la justicia y los ancianos viejos (atumia ma kisuka) , encargados de mantener los lugares sagrados .
    Se les conoce por sus trabajos en ébano . La tribu está formada por varios grupos , como los kitui , masaku y mumondi .

    Asiáticos
    Numerosos trabajadores procedentes de Gujarat y Punjab fueron traídos por los británicos como obreros para la construcción del ferrocarril vía Uganda . Los ingleses permitieron que muchos de ellos se quedaran e instalaran sus negocios , dukas (tiendas) .
    Aunque la oleada anti asiática que tuvo lugar en Uganda no llegó con la misma fuerza , hubo muchas tiendas confiscadas y se les prohibió el comercio en algunas zonas rurales . Esto se debe en parte a la falta de participación de los indios en la independencia y reafirmación de los keniatas . Actualmente no existen grandes problemas entre ambos .

    Borana
    La hermosa tribu procede del grupo de los oromo , pastores de Etiopía , que emigraron hacia el sur hasta llegar al norte de Kenia en los primeros años del siglo XX . Hoy día ocupan los alrededores de Marsabit e Isiolo . El ganado comprende cabras , ovejas , vacas y a veces camellos . Mujeres y hombres están designados a tareas completamente separadas: ellas se dedican a los hijos y las labores , y ellos al ganado . Sus gentes son un pueblo nómada algo que se percibe en la importancia de la tradición oral .

    El -Molo
    Tienen fuertes lazos de unión con los rendille , sus vecinos en las orillas del lago Turkana . La cercanía del lago les hace depender de la fauna que allí habita: pescado , cocodrilos , tortugas y otros animales . Su dieta es excesivamente rica en proteínas y fluor lo que les ha llevado a debilitarse con respecto a otras tribus .

    Gabbra
    De apariencia árabe habitan el extremo septentrional de Kenia , desde la costa oriental del lago Turkana hasta Etiopía . Durante la esclavitud muchos se convirtieron al Islam , guardando la costumbre de nombrar a un abbra-olla o padre del poblado que se encarga del bienestar moral y físico de la tribu . Las familias están muy unidas . Se practica la poligamia aunque cada vez menos . Actualmente las mujeres están mejor consideradas . Sus vestimentas se asimilan , en cierto modo , a las musulmanas . Los hombres llevan un turbante y túnicas blancas , mientras que las mujeres visten sus kangas , piezas de algodón fino de colores . Los gabbra son conocidos por su valor al optar por la caza de leones , rinocerontes y elefantes .

    Gusii
    Ocupan la zona que se extiende al este del lago Victoria . De habla bantú llegaron hace 200 años a las altas mesetas de los kisii huyendo de los luo , masai y kipsigis . A pesar de su resistencia ante el ejército británico , algunos miembros de la tribu fueron reclutados . Viven de la agricultura , la ganadería y de la cerveza de mijo . Las familias están compuestas por un marido , sus mujeres e hijos casados , conformando todos ellos un único grupo . Continúan las ceremonias de iniciación y la figura del curandero (abanyamoringo) goza de una posición privilegiada . Entre las curas que practican se encuentra la trepación .

    Kalejin
    Los kalejin , procedentes de Sudán , se establecieron en las llanuras occidentales de Kenia hace unos 2 . 000 años . Esta tribu está formada por los kipsigis , eleyo , marakwet , pokot y tugen . En su mayoría se dedican a la agricultura (excepto los kipisgis) , siendo frecuente el cuidado de panales de abejas para comerciar posteriormente con miel y cerveza . Del mismo modo que otras tribus , los kalejin son iniciados y circuncidados . La poligamia era practicada en el pasado y las decisiones son tomadas por el kok , tribunal informal presidido por los ancianos del poblado . Entre las prácticas de sus curanderos está la trepanación (perforación de algún hueso o del cráneo con fines curativos) .

    Kikuyu
    Dentro de los pueblos de habla bantú se hallan los kikuyus que llegaron a este país desde el noreste de África . Son , fundamentalmente , ganaderos y durante mucho tiempo han sido vecinos de los masai . En la actualidad constituyen la tribu más numerosa de Kenia , controlando todos los órganos del poder . Los clanes (mwaki) están formados por familias (nyumba) . Anteriormente había personalidades de gran importancia en cada clan: el hechicero , el curandero y el herrero . Las puertas de las casas están orientadas hacia la monte Kenia (Kirinyaga o montaña de la luz) , puesto que creen que el dios Ngai reside en la montaña . Practican la circuncisión y la ablación aunque cada vez menos . Entre los subgrupos de los kikuyu están los embu , los ndia y los mbeere .

    Luhya
    De origen bantú se compone de 17 grupos . Son la segunda tribu más numerosa aunque habitan una pequeña región al oeste del país con centro en el kakamega . Fueron grandes forjadores de cuchillos y herramientas que solían intercambiar con otros grupos . Actualmente se dedican mayoritariamente a la agricultura de sésamo , maíz y cacahuetes . Algunos hacendados menores trabajan también el algodón y la caña de azúcar .
    Se caracterizan por ser muy supersticiosos y creen firmemente en la brujería .

    Luo
    Los luo , del mismo habla , proceden del Valle del Nilo a su paso por Sudán . Cuando llegaron a Kenia se establecieron en la parte occidental , junto al Lago Victoria . Han sabido adaptar la pesca y la agricultura a sus costumbres . Respetan profundamente sus creencias ancestrales . Son además una de las tribus que no practican ni circuncisiones ni ablaciones . Su estructura consiste en un marido con su o esposa o esposas , los hijos varones y las esposas de estos . Las mujeres viven en chozas , separadas de los hombres , junto a sus hijos . Las familias forman parte , a su vez , de los dhoot que a su vez pertenecen a los ogandi , un grupo relacionado geográficamente y dirigido por un ruoth o jefe . La música , junto al fútbol , constituye una de las principales pasiones del pueblo luo . Hay numerosos instrumentos fabricados con calabazas y cuerdas de tripa o alambre .

    Masai
    Entre los pueblos de habla nilótica hallará a los masai , la tribu más significativa de Kenia y originaria de Sudán . Esta tribu valiente y orgullosa ha decidido mantenerse ajena al modo de vida occidental y , aún en la actualidad , vive del pastoreo de sus rebaños de vacas en la zona sur del país . Los masai apenas comen carne aunque para ingerir sus vitaminas toman la sangre de sus reses , que sacan del animal , perforando mínimamente una vena (para no producir su muerte) , la mezclan con la leche que ordeñan , batiéndola en calabazas . Otro de los alimentos es el mursik (leche fermentada con orina de vaca y cenizas) que se ha demostrado es bueno para el colesterol . Esta tribu , respetada por todos , no cultiva la tierra y no la considera como una propiedad . Aman la libertad por encima de todo y cuenta la leyenda que si se mete a un masai en la cárcel se muere de pena y dolor ese mismo día porque no concibe que vaya a salir dentro de algún tiempo . Los niños al cumplir los catorce años se convierten en el-moran (guerreros) y tras la circuncisión parten por ocho años con un pequeño redil para volver al poblado , pasado ese tiempo , y casarse . Los morans se tiñen el pelo de color rojizo con grasa y pigmento ocre . Desgraciadamente sigue practicándose la ablación de la mujer . Las mujeres visten con enormes collares de cuentas y los hombres van ataviados con la típica Shuka o manta masai de cuadros rojos y un palo terminado en una bola . En los últimos años algunos masai han pasado a dedicarse a la industria turística .

    Meru
    Los meru , estrechamente emparentados con los kikuyus , se incorporaron al ritmo de vida moderno hacia los años 70 . Los akamba , procedentes del sur de África , son ganaderos y excelentes comerciantes , mientras que los gussi , asentados en la zona montañosa al este del Lago Victoria , son bastante numerosos y sienten un especial respeto por su “abanya marigo” (curandero) que , además de realizar las tareas propias de su rango , está capacitado para trepanar el cerebro de los miembros de su tribu para evitar molestias o dolores de importancia . La justicia es administrada por un grupo de ancianos de la tribu (njuuri) , junto con el mogwe y hechicero , que practica ejecuciones como la de hacer beber al acusado una cerveza envenenada . Los recién nacidos son presentados al monte Kenia escupiendo sobre ellos . Los meru gozan de unas excelentes tierras para el cultivo . Otros subgrupos son: los chuka , los igembe , los igoji , los tharaka , los muthambi , los tigania y los imenti .

    Pokot
    Por idioma forman parte de los kalejin pero difieren en su dieta a base de carne complementada con sangre , leche y miel . Resultan interesantes los tocados de arcilla y plumas con que adornan los guerreros su pelo o los adornos planos de aluminio en forma de hoja para la nariz y los clavos en el labio inferior . Los ritos de la circuncisión y la ablación se siguen practicando . Pastores y agricultores tienen una fuerte tradición artesanal con objetos realizados en metal o cerámica , además de tabaqueras de calabaza o cuerno .

    Rendille
    Ubicados en el desierto de Kaisut , al nordeste de Kenia , este pueblo está fuertemente unido a los samburu de cuyos camellos dependen para las necesidades diarias de alimento como leche , vestido , comercio y transporte . Aunque la administración colonial consideró a esta tribu molesta por su negativa a pagar impuestos o la rebelión contra la esclavitud conforma un núcleo familiar muy distinto . Las parejas son monógamas y las madres gozan de un papel importante y los hijos mayores heredan las riquezas familiares . Consideran deshonesto negar un préstamo , por ello incluso los pobres poseen algunos animales . Las mujeres van ataviadas con muchos collares de cuenta y los hombres lucen un peculiar peinado con forma de visera y en color ocre .

    Samburu
    Habitantes del norte del monte Kenia , los samburu están emparentados con los masai . Sus guerreros adornan su pelo con una pasta ocre en forma de visera para protegerse del sol , al igual que los rendille . Las diferencias entre hombres y mujeres son muy notadas . A las niñas se les practica la ablación cuando contraen matrimonio a la edad de 16 años . Una vez casadas abandonan el clan con lo que su rol social va en disminución . Se caracterizan por llevar collares de cuentas bastante similares que los de los masai . Las familias habitan chozas hechas de ramas , barro y estiércol cercadas por una valla de espinos . En las noches guardan el ganado en el interior del perímetro .

    Somali
    Pueblo de tradición nómada y de lengua cusita habita en los áridos desiertos del nordeste de Kenia , inaccesibles para los habitantes . Su constitución es alta y delgada y la genealogía así como el clan tienen gran importancia para ellos . La tradición y la poesía son rasgos característicos en su cultura . La mayoría son musulmanes pero con una visión particular , además defienden que su procedencia originaria es la Península Arábiga (pero las pruebas lingüísticas e históricas lo desmienten) .

    Swahili
    Su lengua procede de la evolución de la lengua bantú entre árabes , persas y portugueses . Etimológicamente , “swahili” deriva del árabe “sawihil” que significa costa .
    El pueblo swahili nació como resultado de los matrimonios entre árabes y persas con esclavos africanos a partir del siglo VII , aunque posteriormente se transformaron en explotadores esclavistas . Son musulmanes pero su versión del Islam es bastante más liberal que la de Oriente Medio . Los bajun , los siyu , los pate , los mvita , los fundi , los shela , los ozi , los vumba y los amu son otras tribus pertenecientes a los swahili .

    Turkana
    Habitan las zonas desérticas del noroeste de Kenia . Originariamente proceden de Karamojong , en el nordeste de Uganda . Son considerados excelentes guerreros aunque actualmente su economía se basa en el pequeño cultivo y en la pesca del lago Turkana . Los hombres cubren parte de su cuerpo con barro pintado de azul y decoran su vestimenta con plumas de avestruz y otras aves . Van muy tapados , a pesar de las altas temperaturas , con sus tradicionales mantas de lana de cuadros rojos . Las mujeres visten según su posición de esposas o madres . Durante la ceremonia del matrimonio el novio secuestra a la novia . La cultura del tatuaje está muy extendida . Así un hombre se tatua los hombros cuando mata a un enemigo , el derecho si es a un hombre y , el izquierdo si es a una mujer . Las cicatrices debajo del estómago significan que el hechicero ha intentado expulsar los malos espíritus . Han abandonado voluntariamente la circuncisión .


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