La Gente y sus Costumbres en Tailandia

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  • La mayoría de los habitantes son de origen thai (cerca del 79% de la población) . Existen grupos minoritarios como los chinos (11%) , malayos (4%) y grupos reducidos de vietnamitas y occidentales . El país cuenta con una población cercana a los 60 millones de habitantes , siendo Bangkok la ciudad más poblada con 6 millones , seguida de Khorat , Chiang Mai , Hat Yai y Khon Kaen .

    Thais
    Los Thais cuyo nombre significa "Hombres libres" representan cerca del 80% de la población . Pertenecen a un amplio grupo étnico cuya cuna la encontramos en el sur de China (región de Guangdong y del sur de Guang Xi) , presentes desde el sur de China hasta el Este de la India . Los grupos más importantes son los Zhuang de Guang Xi , los Baii de Yunnan , los Lao de Laos y los Shan de Birmania .
    En Tailandia , estas poblaciones se reparten en varios grupos lingüísticos: Thai Yuan en el norte , Lao en el noreste y Siamois en el resto del país . Sus principales trazos culturales son la práctica del budismo Teradava algunas veces teñido de ritos y creencias animistas (culto de los espíritus) , el cultivo del arroz de regadío , una estructura familiar de tipo patriarcal ella misma integrada en una organización social de tipo aristocrático-feudal en la que la jerarquía está dominada por el rey .

    Chinos
    Representan aproximadamente un 11% de la población . Comenzaron a instalarse en Tailandia desde el comienzo de los intercambios comerciales , la mayoría de ellos inmigraron durante el siglo XIX y comienzos del XX . Profundamente enraizados en este país , se han adaptado remarcablemente a la vida de éste (no hay racismo antichino en Tailandia) y poseen casi todos la nacionalidad tailandesa .
    Presentes en todo el país , se han implantado sobre todo en las ciudades (barrio de Yaowarat en Bangkok) y concentran sus actividades en el comercio y la banca - lo que les da un papel importante en la vida económica del país .

    Malayos
    Tercera etnia del país , los malayos representan el 4% de la población . De religión musulmana , viven en el Sur y se concentran en las regiones limítrofes con Malasia . Su Islam moderado les permite vivir en buena armonía con las otras etnias que pueblan la región .

    Otras Etnias
    Los altos valles del Norte están poblados por un mosaico de una veintena de tribus que se instalaron hace siglos y han podido conservar su patrimonio cultural y religioso -prácticamente inalterado gracias a su relativo aislamiento (que tiene tendencia a desaparecer) .

    Como en la mayoría de los países orientales , los thais se caracterizan por su hospitalidad , por su tolerancia y por su buen humor . En general los extranjeros son tratados de forma cordial y suelen ser comprensivos si por desconocimiento , se contravienen las normas tradicionales de comportamiento . Sin embargo , es conveniente guardar una serie de conductas que harán de su viaje una experiencia placentera .

    Algunas Normas y Costumbres
    Tailandia es un país budista por lo que la religión juega un papel muy importante . Los comportamientos ruidosos y la inadecuada vestimenta en los templos o Wat , está muy mal visto . Y a pesar de que nadie reprochará directamente esas conductas , tenga por seguro de que habrán causado un malestar profundo . Lo más importante es vestirse correctamente y no utilizar pantalones cortos o camisas sin mangas . Debe descalzarse cuando se entra a un recinto que contenga una imagen de Buda y a la hora de sentarse , nunca deben apuntarse ni mostrar la planta de los pies a las imágenes . Para los budistas , esta es la parte menos importante del cuerpo , mientras que la cabeza representa lo más santo , con lo que no es apropiado tocar la cabeza de los adultos o de los niños .
    Es corriente encontrar en la calle a dos hombres tailandeses cogidos de la mano o pasando la mano por los hombros (simples signos de amistad) , las pruebas de afecto entre hombre y mujer son desaconsejadas en público . Los thais son extremadamente púdicos y consideran toda manifestación tierna como exhibicionismo . Recuerde que en Tailandia todos los thais sé llaman por su nombre precedido de la palabra "khun" que quiere decir lo mismo Señor que Señora o Señorita .
    Es muy común encontrarse a primera hora de la mañana , a los monjes que desfilan con sus cuencos para recibir las ofrendas y alimentos que les dan los habitantes . A las mujeres no les está permitido tocar a los monjes ni darles nada de mano a mano . Por otro lado , los budistas consideran meritorio adquirir animales vivos y después liberarlos , por eso es común que en los alrededores de los templos se encuentren numerosos vendedores de pájaros , tortugas o peces . Otra forma de realizar ofrendas es quemar incienso en los Wat .
    Tradicionalmente todos los jóvenes thais pasan al menos tres meses de su vida en un templo budista . Generalmente entran cuando se celebra el Khao Phansa , al inicio de la estación de las lluvias .
    Para los thais la Familia Real representa uno de los pilares del reino (los otros dos son la nación y la religión) por lo que a los objetos y fotografías que representan a la monarquía siempre se les asigna un lugar de honor y se les muestra veneración . En los cines , antes de iniciar la proyección de las películas , se muestran imágenes del Rey y se toca el himno y todos los thais se ponen de pie y guardan silencio con mucho respeto . Siempre es bueno mostrar respeto y seguir las normas de conducta en estas ocasiones .
    El culto a los espíritus , anterior a la llega del Budismo , sigue muy vivo en Tailandia . Los espíritus llamados “phi” , se encuentran en casi todos los sitios y para alcanzar su protección y conseguir una vida armoniosa conviene satisfacerlos , para neutralizar sus poderes . Por eso los Thais utilizan amuletos para evitar que los “phi” ejerzan influencia en ellos . También les construyen casitas , que se encuentran por todos los sitios y les realizan ofrendas todos los días . Los diseños son variados , desde las sencillas réplicas en madera , hasta elaborados templos budistas en miniatura .
    Los thais no son partidarios de mostrar sus sentimientos , por lo que las expresiones de cólera o impaciencia están muy mal vistas . En público sólo se permiten las manifestaciones cariñosas entre hombres y mujeres y jamás deben extenderse hacia nadie las piernas y los pies a la hora de sentarse . El saludo wai , juntando las manos como en actitud de oración y alzándolas , tiene algunos detalles . Por ejemplo , mientras más alto se eleven , tanto más respetuoso es el saludo . Los thais prefieren de los extranjeros una inclinación de cabeza o un incorrecto saludo wai , que un apretón de manos .
    Para los thais el comer es un acto comunitario por lo que hay algunas normas a tener en cuenta . Para la mayoría de los platos se utilizan el tenedor y la cuchara . El primero se maneja con la mano izquierda y se utiliza para empujar los alimentos y no está bien visto llevarlo a la boca . Cuando se toman porciones de las fuentes , lo apropiado es servirse poco y al terminar se puede volver a servir .
    Recuerde que la forma de vestir es importante en Tailandia . En las zonas de playas no está permitido el topless y la vestimenta , propia de las playas , debe utilizarse exclusivamente en esas zonas . Intente siempre mostrar su mejor sonrisa y descubra a los tailandeses que son gente especialmente hospitalaria . Su profunda visión de la existencia , bajo el prisma budista , es lo que les permite esa actitud de tranquilidad y paciencia que tanto extraña a los occidentales .


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