Situación y geografía de Sicilia

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  • GEOGRAFÍA
    Sicilia se encuentra en el centro del Mediterráneo , siendo la isla más grande de esta cuenca , con 25 . 460 kilómetros . Alrededor de ella se halla una serie de islas menores: al norte las islas Eólidas y Ustica; al oeste las islas Egates , al sur las islas Pelagias y Pantelleria , con un total de 25 . 708 kilómetros . Su litoral , prevalentemente rocoso al norte y arenoso al sur , se extiende a lo largo de 1 . 000 kilómetros .
    El paisaje siciliano presenta un carácter montañoso , con la única excepción de la llanura próxima a Catania . El macizo más importante es el Etna , un volcán activo de 3 . 300 metros de altitud situado en la zona oriental de Sicilia que se erige como el más grande de Europa .
    A lo largo de la costa del norte se encuentra , de oriente a occidente , una parte de la Cordillera de los Peloritani , de los Nebrodi y de los Madonie , cuyas cimas se levantan hasta los 2 . 000 metros .
    La Cordillera de los Madonie se transforma , en la zona oeste del río Torto , en unas formaciones irregulares calcáreas , aisladas o en grupos , que dominan suaves colinas redondas .
    Al este , entre Mesina y el Etna , continúa la cordillera de los Peloritani . Más al sur , siempre en la parte oriental de la isla , se sucede toda una secuencia de altas mesetas compuestas de lava , toba , y sobretodo caliza , profundamente cortada por angosturas que han formado las aguas que escurren de ella . El centro de Sicilia , por último , es montañoso . Se trata de la llamada Meseta Sulfurosa , cuya altitud varía entre los 500 y los 700 metros .

    EL CLIMA
    El clima es sin duda mediterráneo , con veranos calurosos e inviernos breves y suaves . La máxima temperatura se registra en julio y en agosto , alcanzando una temperatura media de 26 grados y una mínima de entre 10 y 14 grados entre diciembre y febrero . La temperatura del agua varía entre los 16 grados en invierno y los 27 grados en verano .

    HISTORIA CRONOLÓGICA DE SICILIA
    Prehistoria . 35000-5000 a . C .
    Paleolítico superior . Los sicilianos vivían de la caza y de la recolección de frutos silvestres . Los dibujos en las cuevas de Monte Pelegrino y Levanzo atestiguan este período .
    1900-1800 a . C . (aprox . )
    Grupos de poblaciones indoeuropeas se asentaron en Sicilia , se fundieron con los indígenas y dieron vida a la época del Bronce .

    1400 a . C .
    Se encontraron huellas de la cultura egeocretense . Llegan a Sicilia los Elimos , fundadores de Erice y Segesta , y los Sículos . Estos últimos introdujeron en Sicilia el uso del caballo y del cobre , difundieron la agricultura y el culto a los muertos .

    1200-1000 a . C .
    Comienza la Edad del Hierro . Entre los siglos XI y X se asentaron en Sicilia los Fenicios , que fundaron Solunto , Mozia y Palermo .

    Los Griegos-753 a . C .
    Cuando los colonizadores griegos fundaron Naxos , Sicilia entró en la historia del Mediterráneo griego . Durante los años siguientes floreció una gran cantidad de colonias: Siracusa (734 a . C . ); Catania (729 a . C . ); Gela (689 a . C . ); Selinunte (650 a . C . ); Agrigento (582 a . C . ) . Las colinias se desarrolaron hasta transformarse en auténticas ciudades , ricas y repletas de monumentos .
    Hacia el año 485 a . C . Gelone , tirano de Gela , conquistó Siracusa , que en los años posteriores se transformará en una de las principales ciudades del Mediterráneo .

    405-367 a . C .
    Dionisio I El Viejo llegó al cúlmen de su poder en Siracusa , después de hacerse elegir como tirano de la ciudad . Junto al rey de Persia fue el más grande príncipe de su tiempo debido al esplendor de su corte y a la potencia de su ejército , capaz de dominar a los Cartagineses , con los que se disputaban el dominio de Sicilia .

    316-289 a . C .
    Agatocles , tirano de Siracusa , fue el primer soberano después de la muerte de Dionisio , capaz de hacerle sombra a su tan ilustre predecesor , resistiendo a los Cartagineses y devolvieno a Siracusa a sus antiguos esplendores . Después de la muerte de Agatocles , Siracusa vuelve a encontrarse bajo el poder de gobernantes sin autoridad hasta la subida al trono de Lerone II , hacia el año 276 a . C . , un rey pacífico pero valiente , que se alió con Roma , una potencia itálica recién constituida .

    Los Romanos-264 a . C .
    Los Mamertinos , pueblo itálico que había ocupado Mesina , sintiéndose amenazados por los Cartagineses , llamaron en su ayuda a los Romanos , quienes , apoyados en Sicilia por Lerone II , desataron contra Cartago la Primera Guerra Púnica . Al final de este enfrentamiento toda Sicilia -excepto la aliada Siracusa- se convirtió en provincia romana sobre el año 241 a . C .

    219-212 a . C . Segunda Guerra Púnica .
    Los Romanos también conquistraon y sometieron a Siracusa . La historia de Sicilia bajo la dominación romana no cuenta con muchos hechos destacados , excepto las rebeliones de los esclavos entre el año 135 y 101 a . C . Es una provincia tranquila , que destaca sobretodo por su producción agrícola .

    Los Bárbaros-440 d . C .
    Genserico , rey de los Vándalos , desembracó en Lilibeo (hoy Marsala) y saqueó Sicilia . Después de una serie de incursiones ocasionales en los años posteriores , en el 468 d . C . se originó una verdadera dominación que duró hasta el 476 d . C . Con la caída del Impero Romano de Occidente , Sicilia fue otorgada a Odoacre , que más tarde drá el poder a los Visigodos de Teodorico .

    Los Bizantinos-535 d . C .
    La voluntad de Lustiniano , emperador de Oriente , era recomponer la unidad del Imperio , por lo que envió a Sicilia al general Belisario , que rápidamente conquistó la isla y la entregó al emperador . Sicilia permaneció en la esfera oriental durante casi tres siglos , y de ella absorvió muchos aspectos sociales y culturales .
    Los Árabes-827 d . C .
    Los Árabes desembarcaron en Mazara , dando origen a la campaña de conquista de la isla que finalizará pasados 100 años , y que marcará una profunda transformación en la vida cultural y social de Siciliam , la cual se encontrará sumida en el mundo musulmán después de siglos de cristianismo . La capital siciliana es Palermo , una espléndida metrópolis de marca islámica .

    Los Normandos-1060 d . C .
    Dirigidos por Roberto Guiscard y por Roger de Altavilla , los Normandos comenzaron la reconquista de Sicilia a la cristiandad con la bendición del Papa . Su proyecto culminó apenas pasados 31 años . Los descendientes de Roger de Altavilla serán los reyes de Sicilia hasta 1194 d . C . , y dejarán el recuerdo de un reino próspero y pacífico , crisol de los pueblos más diversos , aunque perfectamente integrados entre sí . Será sobretodo Roger II , hijo del anterior , quien le dará el empuje vital a ese reino a través de una sabia acción administrativa que concernía a todas las etnias . La capital es aún Palermo , gran ciudad repleta de jardines y palacios .

    Los Suabios-1194 d . C .
    Con la coronación de Enrique VI de Hohenstaufen como reuy de Sicilia , el trono pasa a la fmilia alemana de los Suabios .
    Al morir éste , heredará el título su hijo Federico II (coronado en 1208) , uno de los más grandes monarcas de la Edad Media . En su corte palermitana florecieron las artes , la ciencia y la literatura , tanto que la primera escuela poética italiana saldrá a la luz justo entre las paredes del Palacio de los Normandos .

    Los Angevinos-1270 d . C .
    La muerte de Federico II desató cruentas luchas por su sucesión . El Papa , que desde tiempo atrás estaba en lucha con los Suabios , coronó arbitrariamente como rey a Carlos de Anjou , y con el ejército de éste , intervino para ejercer sus derechos y se enfrentaron los herederos directos de Federico: su hijo ilegítimo Manfredo y su nieto Conradino . Al resultar vencedor sobre ambos Carlos de Anjou , éste tomó posesión del trono y , trasladada la capital a Nápoles , dio origen a un gobierno de opresión , mal tolerado por los Sicilianos .

    Los Aragoneses-1282 d . C . Revolución de las Vísperas .
    Esta rebelión que estalló en Palermo llevó a la definitiva expulsión de los Franceses de Sicilia . El trono de la isla pasó a Pedro de Aragón , yerno de Manfredo .

    Los Españoles-1734 d . C .
    Con la Batalla de Bitonto , entre el ejército borbónico y el austríaco , Sicilia volvió a entrar en la órbita espaloa . Carlos I de Borbón , hijo del rey de España , fue coronado rey de Sicilia en 1735 . Los Borbones gobernaron la isla durante 125 años .

    El Reino de Italia-1860 d . C .
    Tras el mandato de Garibaldi , Sicilia fue unida al reino de Italia . Desde entonces la isla siguió las fortunas del recién nacido Reino .

    La Autonomía- 1946 .
    Finalizada la Segunda Guerra Mundial , Sicillia se convirtió en Región Autónoma en el ámbito de la nueva República Italiana . Tiene un Parlamento propio desde 1947 y cuenta con una población de casi 5 . 000 . 000 de habitantes .







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