La República Socialista del Vietnam tiene una población de 81.620.000 hab. y su capital, Hanoi, cuenta con 3.500.000.
Situada en la Península de Indochina, limita con Camboya, Laos y China. Tiene una parte llana en los deltas de los ríos Mekong y Rojo cultivada principalmente por arroz donde hay también manglares; la otra parte, mucho más extensa, es montañosa y está cubierta de vegetación con bosques y selvas.
La fauna vietnamita consiste en elefantes, rinocerontes, tigres, leopardos, osos negros, monos de nariz chata, cocodrilos y tortugas y es abundante en fauna marina entre lo que destacamos las focas y los delfines.
Los climas son muy variados en el país, aunque la media de temperatura suele ser de 24º; en las montañas donde incluso puede nevar. Hay una época de lluvias ocasionadas por los monzones.
En Vietnam viven más de 70 razas diferentes; los propiamente vietnamitas son el 84% siguiéndole la china con un 2%.
La religión principal es el budismo seguida del confucionismo, el taoísmo y el cristianismo; con el paso del tiempo las tres primeras se han mezclado con las creencias populares chinas y el animismo vietnamita, y han formado "la religión triple" (Tam Giao)
El idioma oficial es el vietnamita, de reglas gramaticales sencillas pero difícil de pronunciar; el alfabeto vietnamita procede del latino. Algunos pueblos de otras razas tienen un dialecto e incluso una escritura diferente del resto.
La moneda vietnamita se llama dong cuya abreviatura es VDN cuyo valor es de 28.000VND = 1€. Sólo existe en papel considerando que todo cuesta miles de dongs. Recomendamos llevar dólares preferiblemente a euros, puesto que son de uso más común. La utilización de la tarjeta de crédito no es muy habitual.
Los aviones con destino a Vietnam suelen llegar al aeropuerto internacional de Tan Ho Chi Minh. No existen vuelos directos desde Europa por lo que hay que hacer al menos una escala; el tiempo total de vuelo desde España sería de unas 15 horas. Es preciso el visado para poder entrar al país y este se puede hacer en el aeropuerto.
Hay que pagar una tasa aeroportuaria de 10 dólares puede ser en dongs o en dólares.
La gastronomía de Vietnam es muy diversa utilizando sobre todo salsas de pescado y vegetales aunque siempre acompañándolo de arroz
En los hoteles y restaurantes del gobierno añaden el 5% a la cuenta por tasas de servicio por lo que no es preciso dejar propina; en los demás sí.
En Vietnam las fiestas son días de diversión y abundancia; aunque hay fiestas durante todo el año, las más interesantes se celebran en primavera y en otoño.
La festividad del Tet o Año Nuevo Lunar es la más importante y dura desde varias semanas antes del Año Nuevo a algunas después, con diferentes tipos de celebraciones. El último día del año se celebran las ceremonias para «cerrar el año».
Dos ciudades imprescindibles de visitar para conocer la arquitectura tradicional vietnamita son:
Hội An: Ciudad antigua y centro comercial que en 1999 fue declarada Patrimonio de la Humanidad; sus edificios muestran una mezcla única de influencias locales y foráneas.
Mi-Sön: Tiene alrededor de 70 templos y torres de ladrillo rojo conectados entre sí, construidos del siglo IV al siglo XII. Situados en Quảng Nam, a 69 km al sudoeste de la ciudad de Da Nang. Son Patrimonio de la Humanidad desde 1999.
A 35 km de la Ciudad Ho Chi Minh podemos visitar la red de túneles de Cu Chi y de Vinh (próximo a la antigua frontera que separaba Vietnam del Norte y del Sur) que permite a los visitantes podrán hacerse una idea de la vida encerrados bajo tierra de los campesinos y los guerrilleros durante los años que duró la guerra.
Hay gran cantidad de artículos que podemos llevarnos como souvenir de Vietnam; lo más característico es el sombrero cónico vietnamita, Nón Lá y el traje largo de seda de las mujeres, Áo Dài. Además hay variados y bonitos artículos de artesanía popular como pinturas hechas en seda, objetos lacados , joyería, esculturas y tallas de madera.
En Vietnam podemos encontrar las más famosas marcas mundiales falsificadas. Los cigarrillos principalmente los de marcas del país, es muy barato.