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Luces mágicas.

Se llama bioluminiscencia a la luz que emiten algunos organismos en su cuerpo por reacciones químicas. Algunos lo utilizan para el apareamiento, como las luciérnagas, y otros se supone que como protección o para conseguir alimento.

En una clasificación muy sencilla los podemos dividir de la siguiente manera:

1) En tierra: Las luciérnagas

En realidad son escarabajos de los cuales existen alrededor de dos mil especies diferentes. La mayoría tiene un par de alas pequeñas y debajo del abdomen un órgano especial que brilla durante la noche. El brillo puede ser de color amarillo claro, rojizo o verde pálido y lo utilizan para atraer a su pareja en época de apareamiento.

Las luciérnagas se pueden ver enverano por las noches, cerca de zonas húmedas.


2) En el mar:

a) Calamares luciérnaga (Watasenia scintillans)

Es un calamar de no llega a 8 cms. de largo que es bioluminiscente pues posee unos órganos especiales (fotóforos) que producen una profunda luz azul. En los tentáculos y alrededor de los ojos los fotóforos son grandes mientras que en el resto del cuerpo son pequeños.

b) Microorganismos.

Son organismos microscópicos que forman parte delplancton y viven entre la superficie y el fondo del mar; son movidos por las corrientes y las mareas y se iluminan cuando se sienten amenazados.

Este fenómeno se conoce con el nombre demar de ardoray se ha documentado en unos 200 puntos del planeta; algunos ya eran conocidos por los antiguos marinos que relataban cómo veían fuegos en el agua.

En la novela de Julio Verne "20.000 leguas de viaje submarino"relata cómo el Nautilus estaba rodeado en un determinado momento por luces fosforescentes.


3) En bahías y lagos: Microorganismos

Para que se produzca la bioluminiscencia, las bahías deben tener unas características físicas, químicas y biológicas muy particulares que combinan la salinidad, la temperatura y el material orgánico que proporcionan los manglares, además del intercambio de las aguas de la bahía y las del mar aunque la comunicación con éste debe ser muy poca para que los dinoflageladosse queden dentro de la bahía y que la evaporación supere las precipitaciones. El agua debe tener un alto contenido de nutrientes (fosfato, nitrato, nitrito y amonio) (fosfato, nitrato, nitrito y amonio) y vitaminas (B-12)


4) Aguas dulces: Luciérnagas acuáticas.

De las2.000 especies de luciérnagas que existen, menos de 10 son acuáticas.

Luces mágicas

Oaxaca (México): Laguna de Manialtepec

El nombre proviene del náhuatl, de “manial”, lugar de donde brota el agua, y “tepec” cerro, ya que hay unas aguas termales que vierten sus aguas en la laguna; ésta, además, tiene otras aguas dulces y las saladas del mar ya que en la temporada de lluvias –de mayo a noviembre- el nivel del agua sube y el río rompe el banco de arena convirtiendo la laguna en un estuario.

La laguna mide aproximadamente 6 kilómetros de largo por 1 kilómetro de ancho; el agua es de color rojizo debido a los manglares rojos (Rhizophora mangle) y a las algas rojas.

Aunque se puede ver todo el año, de agosto a diciembrees cuando se puede disfrutar más del espectáculo de la iluminación de las aguas por los millones de micro-organismos dinoflagelados que se iluminan cuando se sienten amenazados por el movimiento de las aguas, sea por la lluvia, remos, un bote, personas bañándose, etc.

Esta luz se produce por una reacción química entre substancias que tienen los micro-organismos que al combinarse, destellan. Al iluminarse muestran la situación de su supuesto atacante y se ponen en movimiento asustando a los posibles depredadores. En las orillas de la laguna se producen unas substancias vitamínicas que son indispensables para su reproducción.

Esta laguna se encuentra en Oaxaca, a 16 kms de Puerto Escondido en la población de San José de Manialtepec. En este lugar se pueden contratar conagencias excursiones para ir en kayak, nadar, pescar, tomar el sol en la playa o pasear en lancha para ver los manglares y toda la fauna del lugar; hay muchas especies diferentes entre las que podemos destacar las garzas, iguanas, ibis, patos y loros.

Pero lo mejor espor la noche, cuando poco antes de que caiga el sol irás en un bote acompañado por un guía y verás la puesta de sol con sus maravillosos colores rojo, amarillo y anaranjado reflejarse en la laguna.

El guía dará explicaciones sobre la flora, fauna y sobre todo la bioluminiscencia que se produce en la laguna mientras se recorrerán los 6 kms que llevan hasta la playa donde no sólo se podrá ver la iluminación de las aguas desde el bote sino que te podrás bañar y ver cómo tu cuerpo se queda todo iluminadocomo si fuera fosforescente por la acción de estos micro-organismos.

Oaxaca(México): Laguna de Chacahua

En el Parque Nacional Lagunas de Chacahua, creado en 1937 hay varias lagunas, la principal es la que le da nombre, la Laguna de Chacahua,otras son la Laguna de La Pastoria y la Laguna Las Salinas; hay dos más pequeñas que están conectadas por estrechos pero de todas ellas sólo en una se puede ver la bioluminiscencia.

Se pueden ver destellos entonos azulados, verdosos y plateados. Está permitido bañarse en la laguna lo que te posibilitará ver las luces con los movimientos que produzcas en el agua y que te dejarán completamente iluminado.

Esta zona es el lugar ideal también para veraves, de las que se han contabilizado más de 130 especies, y reptiles, de los que destacan los cocodrilos y las iguanas; se recomienda visitar en la población de Chacahua.

Por las corrientes marinas que llegan a la laguna, se puede ver una gran variedad de fauna marina; de junio afebrero llegan las tortugas golfina y laúd a poner sus huevos y esperar el nacimiento de sus crías. Hay alrededor de cuatro mil nidos.

Existen dos playas, la de Chacahua y la del Cerro Hermoso.

El surfes otra de las cosas que atrae a gran cantidad de turistas a la zona Se recomienda visitar el criadero de lagartos y el iguanario, los dos ubicados en la población de Chacahua.

Oaxaca(México): Bahía de La Entrega, Huatulco, buceo nocturno.

Se puede contratar una excursión en alguna de las agencias de la ciudad para bucear por la noche en la Bahía de la Entrega y disfrutar de la bioluminiscencia producida por el fitoplancton que harábrillar el cuerpo, el equipo de buceo y hasta las burbujas de aire de la respiración; todo movimiento de las aguas, por pequeño que sea, produce esta maravillosa iluminación.

La duración de la excursión suele ser de 4 horas incluyendo el traslado desde el hotel hasta el embarcadero, ida y vuelta, el equipo completo de buceo, el traslado en lanchas de buceo (pangas hechas de fibra de vidrio) y fruta o refrescos una vez acabada la inmersión.

Tlaxcala (México): Santuario de luciérnagas.

En el bosque de 200 hectáreas de cedros, pinos y oyameles de los municipios de Nanacamilpa y Españita, Tlaxcala, en las noches de verano, desde junio a principios de agosto se reúnen millones de luciérnagaspara reproducirse.

Las hembras se iluminan para atraer a los machos y que fertilicen sus huevos que depositan después en la corteza de los árboles; si no tienen éxito en un principio lo intentan a lo largo de una semana. Después de poner los huevecillos, las madres mueren y los futuros hijos se incubarán durante 3 o 4 semanas

Elvuelo de los millones de luciérnagas que buscan el emparejamiento y vuelan >hasta los dos metros de altura en la oscuridad de la noche, ofrece un espectáculo maravilloso el cual se puede disfrutar yendo con las empresas turísticascapacitadas para ello.

Se forman grupos de cómo máximo 20 personas que caminan por el bosque acompañadas de guías y biólogosque dan las explicaciones pertinentes hasta llegar al lugar adecuado donde se sentarán en silencio, sin ruidos ni luces que puedan perturbar el apareamiento de las luciérnagas, muy sensibles a la luz y a los ruidos.

Elavistamiento comienza sobre las 8,30 de la tarde y dura aproximadamente una hora.

En la cercana ciudad de Tlaxcala existen alojamientos para pasar la noche así como en la ciudad de Nanacamilpa donde hay un par de hoteles ecológicos para estar más en contacto con la naturaleza, donde dormir en cabañas bien equipadas o en la zona de camping.

Una vez en Tlaxcala podrás visitar la ciudad que tiene monumentos importantes como la catedral, de las más antiguas del continente, una basílica barroca, plaza de toros, el Palacio de Gobierno, así como un mercadillo artesanal donde poder comprar sarapes.

Y en los alrededores se encuentra el Pueblo Mágico de Huamantla y Cacaxtla, una zona arqueológica con pinturas murales muy bien conservadas.

Bahía de Toyama (Japón): Calamares luciérnaga.

En el centro del mar de Japón, a unos 1.200 metros bajo el agua viven miles de marzo a junio van a millones a la bahía de Toyama para fecundizarse y desovar; las olas los arrastran a la superficiedonde se reúnen miles de turistas para ver el espectáculo de luces en la noche.

También son pescados por toneladas ya que se consideran un manjaren Japón. Después de las 3 de la madrugada, los barcos salen del puerto pesquero de Namerikawa para llegar donde están instaladas las redes fijas, a unos 2 kms de la costa. Los pescadores hacen al subir sus redes con los calamares que el mar brille de azul cobalto; el espectáculo está siendo visto en la costa con gran alegría por los turistas.

No se sabe cierto para qué utilizan las luces aunque se supone que el motivo principal es para camuflarse de los depredadores que no pueden saber su forma real, lo que les permite escapar; también, al contrario, para atraer a los peces pequeños encendiendo y apagando y cuando ya están cerca agarrarlos con los tentáculos, y por último, parece que lo utilizan para comunicarse con compañeros o potenciales rivales

En Namerikawa existe el únicomuseo del mundo dedicado a los calamares luciérnaga.

Japón: Luciérnagas acuáticas.

Sólo existen,menos de 10 especies de luciérnagas acuáticaspor lo que las japonesas son especies muy particulares.

En japonés luciérnaga se dice “hotaru”, y se utiliza para dos especies, genji – botaru, que mide entre 12 y 18 mm y heike-botaru, de unos 8 a 10 mm. Sus larvas se alimentan de pequeños caracoles de agua, las de genji-botaru viven en aguas corrientes y limpias y las de heike-botaru en campos de arroz y demás aguas estancadas.

Para los japoneses la existencia de las luciérnagas significa que elmedio ambiente es sano y natural y dada las características del país, con arrozales, ríos, arroyos y pantanos hace que éstas proliferen pareciendo a comienzos del verano.

Ya desde hace muchos siglos esta época era muy importante para ellos y salían a contemplarlas por la noche y también para cazarlas pues hay representaciones de abanicos plegables y planos, y artilugios como trampas, hechos con brotes de bambú y redes para insectos.

A mediados del siglo XVII se sabe que barcos hotaru-bune hacían excursiones para verlas mientras la gente comía y bebía. Incluso había vendedores ambulantes de luciérnagas cuya caza hizo temer con el tiempo que desaparecieran las gengi así que en 1924, el gobierno designó aldistrito Moriyama zona protegida para las luciérnagas genji.

En algunas lugares de Japón, tanto los gobiernos locales como los ciudadanos protegen el hábitat de las luciérnagase incluso ponen pequeños caracoles de agua y otros alimentos para alimentarlas ya que el medio ambiente donde proliferaban se ha visto modificado y contaminado por la acción del hombre, lo que ponía en peligro su existencia.

En la antigüedad se pensaba que la luz de las luciérnagas representaba las almas de los muertos; la primera vez que se las nombra en un texto literario fue a finales del siglo VIII y aún ahora se siguen cantando canciones de cuna que las nombran.

Las fotos que ponemos son algunas de las que hizo el fotógrafo japonés Yume Cian en los bosques próximos a la ciudad de Nagoya (Japón).

Viajes aJapón

Playa Vaadhoo
(Islas Maldivas)

Todas las noches se puede disfrutar en la deshabitada playa Vaadhoo, en Maldivas, de lo que se conoce como el«mar de estrellas». Los microorganismos dinoflagelados emiten luz por cualquier movimiento del agua e iluminan todo lo que tocan durante varios minutos.

El fotógrafo de Taiwan Will Ho que estuvo de vacaciones en las islas, vió la playa e hizo las fotos más famosas de este espectáculo. (Algunas puestas en esta web)

Es una de las más importantes atracciones turísticas del lugar.

Viajes a Maldivas

Laguna Luminosa (Jamaica):

En Falmouth, en Montego Bay se encuentra el río Martha Brae que forma la Laguna Luminosa que está rodeada de manglares; se la llama así porque en ella habitan millones de organismos microscópicos emiten una luz fluorescente de color azul. El movimiento de las aguas por las embarcaciones, bañistas, etc. hace que se muevan y así se vean mejor.

Son muy pocos los lugares del mundo donde sucede ésto y aquí es uno de los que mejor se ve; naturalmente, el momento ideal es por la noche.

Haymini-cruceros nocturnosde unos 45 minutos que pasean por la laguna y que permiten que los turistas se bañen en las partes menos profundas para disfrutar de la luminosidad y del paisaje tropical de manglares.

Por el día se pueden alquilar botes de bambú para recorrerla.

Puerto Rico: 6 lugares

Es el país que tiene más lugares con bioluminiscencia marina, seis : Puerto Mosquito en Vieques, Laguna Grande en Fajardo, Laguna Joyuda Mayagüez- Cabo Rojo, Bahía Bioluminiscente de La Parguera –Lajas, Monsio José en La Parguera -Lajas y Mar Negro en Guayama.

El país está formado por tres islas, la mayor que es la que le da nombre, y dos más pequeñas frente a la costa nororiental, Culebra y Vieques.

En Vieques es donde se encuentra la Bahía Mosquitodonde los turistas que van diariamente a verla por la noche se maravillan con el espectáculo de la iluminación de las aguas por cualquier movimiento de las mismas debido a la luz que producen los organismos dinoflagelados.

En ellas se puedenadar, bucear, navegar en kayak o botes eléctricos.

Si no quieres desplazarte a esta tranquila isla de bonitas playas, desde la capital es más fácil llegar a la Laguna Grande, en Fajardo. Al ser una laguna, es decir sitio cerrado, no como los demás lugares que son bahías, los microorganismos se concentran en grandes cantidades.

Según la luna, se verá con mucha más intensidad o un poco menos por lo cual, si sólo quieres ver la bioluminescencia no vayas cuando haya luna llena, pero si vas, te permitirá ver los bosques de manglares de los alrededores que si no, es imposible.

La asistencia de una media de 60 personas diarias alespectáculo nocturno ha hecho que la zona tenga un gran auge turístico, con agenciasque ofrecen sus servicios, guías, restaurantes, tiendas de recuerdos, etc.

Lasexcursiones en kayak van acompañadas por un biólogo marinoque da todas las explicaciones sobre la zona y el fenómeno de la bioluminiscencia y dura unas dos horas. La edad mínima para participar es de 6 años.

La Laguna Joyuda es una de las dos reservas naturales de Puerto Rico y al contrario que la Laguna Grande, sí que está comunicada con el marpor un pequeño canal. Tiene las mejores playas y los mejores atardeceres además de ser bioluminiscente. Aquí el fenómeno lo originan dos organismos, el mnemiopsis y el pyrodinum bahamense que conviven con camarones, cangrejos, aves, etc.

Además de las fantásticas playas, puesta de sol, bioluminiscencia, paseo en kayak, en el de Joyuda, podrás disfrutar de los mejores pescados y mariscos recién cogidos por los pescadores que viven en este pueblo, a pocos metros del mar

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