El archipiélago de las Azores está formado por nueve islasde origen volcánico situadas en el Océano Atlántico, a solo dos horas de vuelo de la Península Ibérica, todas ellas diferentes entre sípor sus colores, su ambiente y su personalidad.
Se divide en tres grupos de islas, el oriental formado por Sao Miguel, que es la mayor, y Santa María; el central, formado por Terceira, Graciosa, Sao Jorge, Faial y Pico; y el occidental, el más alejado, lo componen Flores y Corvo.
La más frecuentada por los turistas es la de Sao Miguel, la mayor y más importante aunque no es un destino familiar ni de masas que buscan sol, diversión, playas de arena y animada vida nocturna
Si te gusta la naturaleza, en las Azores podrás disfrutar de paisajes increíbles: volcanes, lagos, montañas, ríos, bosques, naturaleza salvaje, flora exuberante, solitarias rutas de senderismo, carreteras pintorescas, pequeños y tranquilos pueblos, playas y calas idílicas de aguas cristalinas pero al mismo tiempo también tiene un legado cultural y edificios singulares ya que debido a su situación, fueron gentes de muchas nacionalidades diferentes las que pasaron por allí desde que la descubrieron los portugueses, parece ser, antes de 1432 pues en este año se sabe que ya había colonos instalados en ellas.
Estos le pusieron de nombre Azores porque en la isla hay muchas águilas ratoneras que ellos confundieron con los azores. Un águila ratonera figura en su bandera.
Las Islas Azores pertenecen a Portugal y desde 1976 se las considera región autónoma, siendo su nombre oficial Região Autónoma dos Açores.
En general, podemos decir que el clima de las Azores no es ni muy frío ni muy caluroso a lo largo del año; en verano suele tener temperaturas más altas, alrededor de los 23 y 25º C depende de las islas pero al ser clima húmedo la sensación es de más calor. Durante el invierno también la sensación es de más frío por ese motivo y por los fuertes vientos. Las lluvias suelen ser de octubre a marzo y nunca llueve todo el día. Pero el tiempo allí es bastante imprevisible y puede cambiar de un momento para otro; es fácil tomar el sol y ponerse moreno en invierno estando en un lugar protegido del viento y sin embargo en cualquier momento en verano en la playa, si se nubla un poco y hace viento, puedes necesitar una chaqueta.
Al estar en el cruce de los tres continentes, Europa, Asia y África, fueron muchos barcos con tripulaciones de todos los países los que paraban en sus puertos, sobre todo en la época del descubrimiento de América, cuando los barcos españoles volvían cargados de riquezas; por este mismo motivo llegaron a sus aguas barcos piratas para asaltarlos y robarles. También hubo diferentes colonizaciones por lo que se pueden encontrar desde descendientes de los antiguos pobladores de Flandes y Bretaña, con piel clara y pelo rubio, hasta morenos descendientes de antiguos esclavos del Magreb.
La mayoría de la población, la mitad, vive en la isla de São Miguel cuya densidad es de 176 habitantes por kilómetro cuadrado, le sigue Terceira con, aproximadamente, un 25% de la población total, Faial y Pico cada una con el 6% y São Jorge con un 4%. Corvo es la menos densamente poblada, 25 habitantes por kilómetro cuadrado.
El idioma que se habla en las islas es el portugués pero el de la península fue modificado con el paso de los años debido al contacto que tenían con gentes de otros países y por los que emigraban principalmente a Brasil y los EEUU; dentro de las islas también hay diferentes dialectos.
El inglés lo suelen hablar porque raro es la familia que no tiene algunos de sus miembros viviendo en EEUU y se suelen visitar a menudo.
El 95% de sus habitantes son católicos practicantes y todas sus fiestas tienen al menos en sus orígenes, carácter religioso.
La flora es muy abundante ; la isla de Flora y gran cantidad de islotes desérticos son el lugar preferido de las aves migratorias que traen entre sus plumas semillas que debido a la fertilidad de la tierra, crecen rápidamente en las islas como las hortensias, que es la planta floral que más predomina, las calas, azucenas de Santa Paula, camelias, adelfas, hibiscus, buganvillas, etc. También árboles como el viñátigo del Brasil, eucalipto, cedro japonés, pino y acacia de Australia, dragos, etc. Como especies endémicas destacan el laurel, cedro, haya de las Azores y brezo de las Azores.
En cuanto a los animales mamíferos todos son importados; la industria ganadera y sus derivados lácteos son los que proporcionan mayores beneficios y puestos de trabajo (50 % de sus habitantes). Debido a sus buenos pastos y al clima, tanto la carne y la leche y sus derivados son de la mejor calidad y representan el 70% de las exportaciones de las islas; los quesos de de São Jorge y Flores son considerados una exquisitez.
Sus otras exportaciones son el té, el tabaco, las piñas, el azúcar y las conservas de pescado, principalmente de atún.
Elturismo es cada vez más importante; más de la mitad de los turistas son portugueses de la península y entre el resto los que más lo hacen son de los Países Escandinavos y de Alemania, sin contar los americanos que las conocen porque tienen una base naval en la isla de Faial.
Las más visitadas y por ende, las que tienen mayor oferta y desarrollo de sus infraestructuras son São Miguel, Terceira y Faial